domingo, 28 de marzo de 2010

Libromanía en Buenos Aires

Palermo, Buenos Aires

18/03/10
Buenos Aires es un paraíso para comprar libros.  Empiezo recorriendo la ciudad con una visita al barrio de Recoleta.  Después de saber que el shopping con el Village Cines Recoleta y una librería que me gusta está cerrada para renovaciones, regreso al microcentro y la famosa Avenida Corrientes.  Se puede encontrar librería tras librería acá, la mayoría un poco impersonal, pero es donde compro libros #1 y #2 de mis vacaciones a la Librería Hernandez (Av. Corrientes 1436, Buenos Aires; www.libreriahernandez.com): Cuentos completos (Alfaguara), de Fogwill, y El violento oficio de escribir: Obra periodística (1953-1977) (Ediciones De la Flor), de Rodolfo Walsh.  30 minutos más tarde, compro Diario argentino (Adriano Hidalgo editora), de Witold Gombrowicz, y El testigo (Anagrama), de Juan Villoro, a la Cúspide Libros ubicada a Av. Corrientes 1316 (www.cuspide.com).  No  encontré a La literatura nazi en América de Roberto Bolaño que quiero más de todos los libros en mi lista, pero de todos modos es un buen comienzo al viaje.

Buenos Aires is a book buyer's paradise.  I decide to begin my romp through the city with a visit to the barrio of Recoleta.  After finding out that the mall where the Village Cines Recoleta movie theater and a bookstore that I like is closed for renovations, I return to the "microcenter" downtown and the famous Avenida Corrientes.  Bookstore after bookstore can be found here, and while most are admittedly a little on the impersonal side this is where I buy books #1 and #2 of my vacation at the Librería Hernandez (Av. Corrientes 1436, Buenos Aires; www.libreriahernandez.com): Fogwill's Cuentos completos (Alfaguara) and Rodolfo Walsh's El violento oficio de escribir: Obra periodística (1953-1977). Half an hour later, I pick up Witold Gombrowicz's Diario argentino (Adriana Hidalgo publishing) and Juan Villoro's El testigo (Anagrama) at the Cúspide Libros located at Av. Corrientes 1316 (www.cuspide.com).  I didn't manage to find Roberto Bolaño's La literatura nazi en América, the book I most want out of all the books on my list, but it's a great start to my trip in any event.

"Piglia dice que Gombrowicz es el mejor escritor argentino del siglo XX.  Es sin duda una exageración irónica destinada a poner a prueba el nacionalismo argentino, pero no es totalmente inexacta: el tema witoldiano por excelencia, la inmadurez, lo inacabado que él atribuía a la cultura polaca venía siendo de un modo inequívoco, desde los años veinte, la preocupación esencial de los intelectuales argentinos".  --Juan José Saer

19/03/10
El próximo día, pasé la tarde en la parte del barrio de Belgrano cerca de la parada del subte Congreso de Tucumán.  Un lindo barrio estilo El hijo de la novia con muchos árboles y, parecería, gente adinerada.  Compré libro #5, Mañana en la batalla piensa en mí (Debolsillo), de Javier Marías, a la librería El Ateneo (Cabildo 2093, Buenos Aires).  Aunque este título no figuró entre los otros en la lista, estaba contento de encontrarlo acá porque es difícil encontrar en EE.UU por alguna razón.

The next day, I spent much of the afternoon in the part of the barrio of Belgrano surrounding the Congreso de Tucumán subway stop.  A pretty neighborhood with lots of trees and, it would seem, a lot of wealth that reminded me of the neighborhood in the film El hijo de la novia.  I bought book #5 here, Javier Marías' Mañana en la batalla piensa en mí (Debolsillo), at the El Ateneo bookstore (Cabildo 2093, Buenos Aires).  Although this title really wasn't on the list of things I was looking for, I was happy to find it here because it's difficult to come by in the States for some reason.

20/03/10
Después de pasar el día en la capital con mi esposa, paramos en la linda ciudad de Adrogué, cerca del pueblo donde viven mis suegros.  Sólo compro un libro, Glosa de Juan José Saer, pero siempre me entusiasma comprar libros cuando visita a Adrogué porque es la ciudad natal de Ricardo Piglia (uno de mis escritores argentinos preferidos).  La librería donde compré Glosa es una chiquitita que se llama López + Vergottini Libreros (Esteban Adrogué 1180, Adrogué; lopver@ciudad.com.ar).

After spending the day in the capital with my wife, we stopped in the pretty little city of Adrogué, which is close to where my in-laws live.  I only bought one book here, Juan José Saer's Glosa, but I always get an extra kick out of shopping here since Adrogué's the hometown of Ricardo Piglia (one of my favorite Argentinean writers).  The bookstore where I bought Glosa is a super tiny one called López + Vergottini Libreros (Esteban Adrogué 1180, Adrogué; lopver@ciudad.com.ar).

 Café Margot
Boedo, Buenos Aires
(foto: www.metroflog.com)

22/03/10
Paso la primera parte del día conociendo el barrio obrero de Boedo como una especie de homenaje al escritor argentino Roberto Arlt, que es afiliado con el barrio en cuanto a su historia literaria.  Me detengo para pedir un café con leche y un agua con gas al Café Margot (Av. Boedo 857), uno de esos espectaculares lugares porteños típicos donde "se respira la historia" como dice mi suegro.  Después, voy al barrio de Palermo donde compro una biografía sobre Arlt por Sylvia Saítta que se llama El escritor en el bosque de ladrillo (Debolsillo).  La librería: la hermosa Eterna Cadencia (Honduras 5582, Buenos Aires; www.eternacadencia.com).  Antes de salir del barrio, paso unos minutos a En el Camino Libros (J.L. Borges 1664, Buenos Aires; enelcaminolibros@yahoo.com.ar), que tiene muchos Bolaños pero no La literatura nazi en América que busco.  Compro un ejemplar de los Cuentos completos (Emecé), de Haroldo Conti.

I spend the first part of the day getting to know the working class barrio of Boedo as a sort of homage to the Argentinean author Roberto Arlt, who's strongly affiliated with the neighborhood in terms of its literary history.  I take a quick coffee and bottle of carbonated water break at the old school Café Margot  (Av. Boedo 857), one of those spectacularly "typical" Buenos Aires  places that "breathes history" as my father-in-law likes to say. Afterwards, I go the Palermo barrio where I buy a biography of Arlt by Sylvia Saítta called El escritor en el bosque de ladrillo [The Writer in the Brick Forest] (Debolsillo).  The bookstore: the beautiful Eterna Cadencia (Honduras 5582, Buenos Aires; www.eternacadencia.com).  Before leaving the neighborhood, I spend a few minutes at the nearby En el Camino Libros (J.L. Borges 1664, Buenos Aires; enelcaminolibros@yahoo.com.ar), which has a lot of Bolaños but not the La literatura nazi en América that I'm looking for.  I wind up buying a copy of Haroldo Conti's Cuentos completos (Emecé) here.

23/03/10
Libro #9 del viaje fue regalado a mí por parte de un viejo amigo de mi suegro: Bodegones de Buenos Aires (Planeta), escrito por Pietro Sorba.  Es un guía turística muy util; lo se porque visité a uno de los bodegones el próximo día en Palermo, y visité a otro durante mi visita a Boedo.  Ambos 10 a escala de 10.  ¡Gracias, Ignacio!

Book #9 of the trip comesin the form of a gift from an old friend of my father-in-law: Pietro Sorba's Bodegones de Buenos Aires [~Old Bars and Restaurants of Buenos Aires].  It's a very useful sort of tourist guide--I already know because I used it the next day at a Spanish restaurant in Palermo, and I visited another of the places recommended by the book during my visit to Boedo.  Both perfect.  Thanks, Ignacio!

El Ateneo Grand Splendid
Barrio Norte, Buenos Aires
(foto: longhorndave)

24/03/10
Aunque éste fue un día feriado en Bs.As. (un "Día de la Memoria" para reflejar sobre el golpe militar del 24 de marzo de 1976), regresé a Palermo y En el Camino Libros para comprar un Bolaño, La pista de hielo (Anagrama), y un Arlt, El paisaje en las nubes: Crónicas en El Mundo 1937-1942 (Fondo de Cultura Económica)A pesar del hecho de que En el Camino Libros comparte un espacio muy chiquito con una disquería, tenían la mejor selección de títulos de Bolaño que vi en la capital durante mi viaje.  Antes de salir Palermo, también compré un libro de no ficción a Prometeo Libros (Honduras 4912, Buenos Aires; www.prometeolibros.com): Recuerdo de la muerte (Booket), de Miguel Bonasso.  Para mejor conocer a la Avenida Santa Fe, otra calle famosa por tener muchas librerías, decidí caminar a lo largo de la calle desde Plaza Italia hacia el centro (casi 40 cuadras).  De las muchas librerías que visité, dos me llamaron la atención suficimiente para comprar aún más libros.  Encontré un ejemplar de Vidas imaginarias (Longseller), escrito por Marcel Schwob y recomendado por Bolaño y Borges, a Librería Santa Fe (Av. Santa Fe 2376, Buenos Aires; www.lsf.com.ar), y otro Arlt, Los siete locos (Tolemia) con la tapa que más me gusta de esta  novela, a la Cúspide Libros ubicada a Av. Santa Fe 1818.  (Y aunque no compré ningunos libros a El Ateneo Grand Splendid a Av. Santa Fe 1860, sí hice una visita a esta librería espectacularmente hermosa para desfrutar del ambiente del lugar evaluado como la segunda más importante librería del todo el mundo según un periódico.) Después de recibir un sinnúmero de respuestas de "agotado", "agotadísimo" y "no" a la pregunta de la disponibilidad de un ejemplar de La literatura nazi en América, una empleada de la Librería Santa Fe finalmente me explicó por qué: la distribuidora del editorial recién cambió de dueños, y muchas obras bolañescas son completamente agotados por el momento.  ¡Qué pena!

Although the 24th was a holiday (a "Day of Memory" for reflection upon the military coup that took place in Argentina on March 24, 1976) in Bs.As., I returned to Palermo and En el Camino Libros to buy a Bolaño, La pista de hielo (Anagrama), and an Arlt, El paisaje en las nubes: Crónicas en El Mundo 1937-1942 (Fondo de Cultura Económica).  In spite of the fact that En el Camino Libros shares a super small space with a record store, they had the best selection of Bolaño titles I saw in town during my visit.  Before leaving Palermo, I also bought a nonfiction work not too far away at Prometeo Libros (Honduras 4912, Buenos Aires; www.prometeolibros.com): Miguel Bonasso's Recuerdo de la Muerte (Booket).  To better get to know the Avenida Santa Fe, another street famous for its quantity of quality bookstores, I decided to walk the whole length of the avenue from Plaza Italia toward the city center (something like 40 blocks).  Of the many bookstores that I stopped in along the way, two caught my attention sufficiently for me to stop and buy a book.  I found a copy of Marcel Schwob's Bolaño y Borges-approved Vidas imaginarias (Longseller) at the Librería Santa Fe (Av. Santa Fe 2376, Buenos Aires; www.lsf.com.ar) and another Arlt, Los siete locos (Tolemia, with the cover I most like of this novel), at the Cúspide Libros located at Av. Santa Fe 1818.  (And while I didn't buy any books at El Ateneo Grand Splendid at Av. Santa Fe 1860, I did pay a visit to this spectacularly beautiful site to soak in the atmosphere at the bookstore judged to be "the second most important in the whole world" according to one British newspaper.)  After receiving an endless number of replies of "sold out," "completely sold out" and just plain "no" to the question of whether or not a bookstore had a copy of La literatura nazi en América for me to bring home, an employee of the Librería Santa Fe finally explained to me why I couldn't find the novel in the entire city: the publisher's distributor apparently underwent a change in ownership recently, and a lot of Bolaño's works are hence completely unavailable for the moment.  What a drag!

26/03/10
Porque es casi tiempo de preparar la maleta, estoy contento de decirles que el fin de la locura de comprar libros en Bs.As. sucediera así.  Después de almorzar con una amiga estadounidense que está pasando un año en Uruguay, visité a La Librería de Avila (Alsina 500, Buenos Aires.; www.libreriadeavila.servisur.com) cerca de la Casa Rosada.  Compré El pasado (Anagrama), de Alan Pauls.  Después, compré el "mellizo" de Los siete locos de Roberto Arlt, Los Lanzallamas (Tolemia), a la Cúspide Libros a Av. Corrientes 1316 (segunda visita).  Libro #17, probablemente el último del viaje, fue encontrado a El Ateneo en Florida 629.  Se llama El optimismo de la voluntad: Experiencias editoriales en América Latina (Fondo de Cultura Económica) por el editor de Anagrama Jorge Herralde.  Es probable que voy a llenar este post con más detalles y algunos enlaces cuando regreso de mis vacaciones, pero por el momento ya basta.  Mientras tanto ¡Feliz lecturas a todos!

Since it's almost time to pack my bags, I'm happy to tell you that the end of my book-buying craze in Bs.As. went something like this.  After having lunch with an American friend who's spending a year in Uruguay, I visited La Librería de Avila (Alsina 500, Buenos Aires; www.libreriaavila.servisur.com) near the Casa Rosada and picked up a copy of Alan Paul's El pasado (Anagrma).  A little later, I found the "twin" of Roberto Arlt's Los siete locos, Los Lanzallamas (Tolemia), at the Cúspide Libros site at Av. Corrientes 1316 (round two).  Book #17, probably the last purchase of the trip, was found at El Ateneo on Florida 629 downtown.  It's called El optimismo de la voluntad: Experiencias editoriales en América Latina (Fondo de Cultural Económica) and was written by Anagrama publisher Jorge Herralde.  I'll probably fill out this post with more details and a few links here and there when I get back from my vacation, but for the moment, enough already.  In the meantime, happy reading to all of you!

Una nota sobre los precios: Durante mi visita, el tipo de cambio fue 1 USD = 3.85 ARG pesos.  El libro más caro: El paisaje en las nubes, de Arlt, a 120 pesos.  Los libros más baratos: Los siete locos y Los Lanzallamas, también de Arlt, a 18 pesos cada uno.//A note on prices: During my visit, the rate of exchange was something on the order of 3.85 Argentine pesos to the dollar.  The most expensive book: Arlt's El paisaje en las nubes at 120 pesos.  The least expensive books: Los siete locos and Los Lanzallamas, also by Arlt, at 18 pesos each.

14 comentarios:

  1. How appropriate that you speak of suitcase, insanity, and optimism all the same post to mark the end of your book buying. Can't wait to hear how you get them all back home! ¡buena suerte!

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  2. Jill, you said it! The "sad" thing is I'm contemplating one last quick dash into the city for a souvenir run, and I doubt I'll be able to resist the siren call if the opportunity presents itself. Thanks for the well wishes!

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  3. Lucky Richard! This is what international shipping is made for, friend. Don't hold back. One last quick dash into the city is called for. If you don't, you will regret it when you get home. And that Bolano may be waiting for you today. You never know.

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  4. JEALOUS!! It sounds like your trip has been amazing, Richard, and all we've heard about so far is the book-buying. The image of that cafe is so lovely & evocative. Too bad about the Bolano, but it sounds like you found ample compensation! :-)

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  5. Frances, I decided on an only slightly less satisfactory Plan B for various reasons...but I greatly appreciate your sage advice and enthusiasm (i.e. "ennabling") nonetheless, my friend. Cheers!

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  6. Emily, it was a great time for sure. I'll prob. do a miscellaneous/foodie post on my non-book adventures when I get back, but the quantity and quality of the books that I found did indeed make up for the missing Bolaño. Thanks for dropping by!

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  7. Oohh lusty. I'm assuming most of the books you got aren't available in English. But you had an absolute booklover's vacation!

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  8. ue grande Richard. Te cuento que estoy flasheando con el libro de cuentos de Fogwill, hacía un tiempo largo que algo no me llamaba tanto la atención como estos cuentos de Fogwill, hiper-argentinos- no soy chauvinista- sino que desconocía esta mirada de la década del 80, tan precisa y potente como la presenta este descarado polemista.
    Buena compra de libros, sobre todo los de Arlt y Glosa, un libro que toca la década del 80 de manera más parsimoniosa.

    saludos

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  9. ¡Hola Richard!

    Felicidades por tus adquisiciones. Lástima que no pudiste conseguir La literatura nazi en América. Seguramente no tardará mucho hasta que Anagrama se haga con los derechos, como ha sido en el caso de La pista de hielo, que acá en Lima cuesta el doble que la edición chilena de Seix Barral que conseguí, y Una novelita lumpen.

    No veo las horas de tener El Tercer Reich. Algo me dice que no se trata de bluff.

    Saludos,
    R.

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  10. y no estuviste en EL ATENEO de la avenida santa fé-callao??????

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  11. *Claire: "Lusty," I like that! I'd say probably about a third to a half of the books are available in English in some form, but I like to read books in the original whenever I can. Will be posting some "lusty" new photos soon now that my wife and I are back home, by the way. Cheers!

    *Mario: Me alegro saber que hayas encontrado un ejemplar de ese Fogwill y que estés desfrutándolo tanto. No sé donde empezar con mis tesoritos, pero ahora tengo muchas opciones...por un año. ¡Saludos, mi amigo!

    *R.: ¡Hola y gracias, mi amigo! Lo del Bolaño fue una lástima de verdad (no vi un ejemplar de El tercer reich durante mi viaje tampoco), pero a lo mejor tengas razón en cuanto a los derechos editoriales y todo eso. De todos modos, estoy bastante seguro que mi biblioteca tiene un ejemplar de la novela. PD: Si el tema te interesa, voy a añadir más información al post dentro de poco. ¡Saludos!

    *Tsetse: ¡Hola! No mencioné al Ateneo Gran Splendid porque no compré nada allí en este visita, pero gracias por acordarme de esa librería espectacular. Voy a subir una foto, no te preocupes, je je. ¡Un saludo cordial!

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  12. Para un chileno , que tiene que comprar los libros con un 19% de impuesto , la oferta editorial del vecino país , siempre es conveniente. Por eso uno aprovecha el viaje de cualquier amigo para encargar unos libros y planea futuros viajes para comprar libros

    El día que viaje a buenos Aires , aparte de recorrer las librerías de Corrientes , explorare las librerías de viejo de San Telmo en busca de algunas novelas de aventuras difíciles de encontrar.

    Saludos Richard.

    Espero que anagrama edite la literatura nazi en una edición mas bella que la de seix barral , con portada bueno o portada mala el libro es una joya

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  13. Enjoyed reading about your book buying experience, Richard. One title I recognized was Javier Marías' Mañana en la batalla piensa en mí, which I came across at a local Borders. (Fortunately there doesn't seem to be much of an import tax on most titles. Look forward to when you eventually get around to reading and reviewing that one, as it sounded interesting.

    Hope your enjoying Balún Canán. I just started it as well. I thought the circus scene was interesting...especially the mom's reaction. But my favorite scene/line so far was the little girl asking, "Quien es mi pobre, nana?"

    Anyway, enjoy your reading.

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  14. *¡Hola Leox! ¡Qué lástima la del 19% impuesto! Me gustaría explorar las librerías de viejo en San Telmo y en otras partes durante mi próxima visita a Bs.As., pero ahora tengo una cantidad suficiente de libros para mantenerme ocupado hasta el año que viene. PD: Un ejemplar de La literatura nazi estará llegando en casa dentro de una semana. Y aunque no pude encontrar la obra Missing, de Fuguet, en Argentina tampoco, veo que finalmente están vendiéndola online acá. Una sorpresa que me alegra. ¡Un abrazo, mi amigo!

    *Hi Lourdes! Glad you enjoyed the post and interesting to see how readily available the Marías title is on the other side of the country (they have his works in English where I live but relatively few of his works in Spanish). I'm enjoying Balún Canán and love the line you quoted, but I'm thinking of postponing finishing it until next month because I have two really long novels and some new Bolaños that I want to read first. Will look forward to your review, though!

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