viernes, 7 de diciembre de 2007

Ritmos negros del Perú

I never even knew there was such a thing as Afro-Peruvian music until a few years ago when I was introduced to it in a Latin American studies class. But what I heard was great, something like raw '60s soul but with different rhythms and percussion instruments unique to Peru. A couple of US compilation CD releases later, I now know a smattering of the more-famous artists; however, the music's not the easiest thing to come by in the States. Luckily, one of the more celebrated movers and shakers in the field, Nicomedes Santa Cruz (1925-1992), now has a handful of videos on YouTube. Although Santa Cruz was probably more of a poet and a musicologist than a musician per se, below you will find one of his many fine songs ("Zamba Malató") and one of his poems set to music ("Ritmos negros del Perú"). Both are worth checking out, and "Ritmos negros" was actually one of the works in my reading packet in that great class from the summer of 2005!

"Zamba Malató"


"Ritmos negros del Perú"


"Ritmos negros del Perú"
por Nicomedes Santa Cruz

Ritmos negros del Perú
ritmos de la esclavitú
contra amarguras y penas
al compás de las cadenas
ritmos negros del Perú

De África llegó mi abuela
vesti'a con caracoles
la trajeron lo' españoles
en un barco carabela
la marcaron con candela
la carimba fue su crú
y en América del Sú
al golpe de sus dolores
dieron los negros tambores
ritmos de la esclavitú

Por una mone'a sola
la revendieron en Lima
y en la hacienda 'e La Molina
sirvió a la gente española
con otros negros de Angola
ganaron por su faena
zancudos para sus venas
para dormir duro suelo
y na'ita de consuelo
contra amarguras y penas

En la plantación de caña
nació el triste socavón
en el trapiche de ron
el negro bailó la saña
el machete y la guadaña
curtió sus manos morenas
y los indios con sus quenas
y el negro con tamborete
cantaron su triste sue'te
al compás de las cadenas

Murieron los negros viejos
pero entre la caña seca
se escucha su zamacueca
y el panalivio muy lejos
y se escuchan los festejos
que cantó en su juventú
de Cañete a Tombuctú
de Chancay a Mozambique
llevan sus claros repique'
ritmos negros del Perú.

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