sábado, 19 de diciembre de 2009

The Moro Affair



The Moro Affair [L'Affaire Moro] (NYRB Classics, 2004)
by Leonardo Sciascia (translated from the Italian by Sacha Rabinovitch)
Italy, 1978

On March 16, 1978, Aldo Moro, then president of the Christian Democratic Party and a former two-time Prime Minister of Italy, was kidnapped by the Red Brigades in an operation that left five of Moro's bodyguards dead.  From his place of detention, Moro was permitted to send several letters to his family, various politicians, and the Pope requesting that something be done to enable his release or he would soon die at the hands of his captors.  Since many of the letters were published in the press, Moro's fate quickly became a national spectacle. Within two months, the once powerful politician was assassinated after the Italian government made it abundantly clear to the Brigate Rosse that they weren't about to participate in a prisoner exchange with terrorists.  A matter of principle for the government or just a shameful waste of a life?  This is the key question for Sciascia at the heart of The Moro Affair.   While he doesn't spare the Red Brigades his wrath over the injustice they've committed, he's equally scornful about the state's intransigence in allowing this apparently preventable death to take place.  Taking both the killers and the politicians to task for their actions, he delivers a withering broadside aimed at Italian politics--and by extension, society--that's delivered with an almost Ciceronian insistence.  A penetrating look at a horrible chapter in recent Italian history, Sciascia's report is, somewhat surprisingly given the pessimistic context, also effectively informed by a range of literary references (Borges' "Pierre Menard, Author of Don Quixote," Martín Luis Guzmán's The Eagle and the Serpent, Pasolini, Pirandello, Tolstoy, etc.) on life imitating art.  Brutal.  Depressing.  Recommended.  (NYRB Classics)
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El caso Aldo Moro [L'Affaire Moro]
por Leonardo Sciascia
Italia, 1978

En el 16 de marzo de 1978, Aldo Moro, el presidente del partido Democracia Cristiana Italiana en aquel entonces e un ex-primer ministro de Italia, fue secuestrado por las Brigadas Rojas en una operación que dejó muertos los cinco escoltas  de Moro.  Desde su lugar de detención, Moro fue permitido mandar varias cartas a su familia, a otros políticos, y al Papa buscando ayuda--porque sin un acuerdo, él iba a morir a las manos de sus apresadores.  Porque muchas de las cartas fueron publicadas en los periódicos, el destino de Moro se convertió en un espectáculo nacional. Dentro de dos meses, el político antiguamente poderoso fue asesinado cuando el gobierno italiano decidió que no iban a negociar con los terroristas de las Brigate Rosse en cuanto a un canje de prisioneros.  ¿Un asunto entendible de principios nobles o un acto vergonzoso por parte del gobierno?  Ésta es la pregunta clave para Sciascia al centro de El caso Aldo Moro.  Mientras que él no exculpa a las Brigadas Rojas por su responsibilidad en cometer la injusticia, también desdeña la intransigencia del Estado por permitirla pasar una muerte aparentemente "evitable".  Criticando a los dos grupos de asesinos y de políticos por sus acciones, él pronuncia un andanada verbal contra el sistema político italiano--y por extensión, la sociedad italiana--que es casi Ciceroniano en su insistencia.  Una mirada aguda a un capítulo horrible de historia italiana reciente, el informe de Sciascia es, sorprendentemente dado el contexto pesimista de la obra, también efectivamente informado por un abanico de referencias literarias ("Pierre Menard, autor del Quijote" de Borges, El Águila y el Serpiente de Martín Luis Guzmán, Pasolini, Pirandello, Tolstoy, etcétera) sobre el arte y la vida.  Brutal.  Deprimente.  Recomendado.  (N.B.  Para una edición de esta obra en castellano, veáse el libro publicado por Ediciones Destino.)


Leonardo Sciascia

The U.S. edition of Sciascia's The Moro Affair (L'Affaire Moro) actually contains two superb history pieces written by the Sicilian novelist: the 1978 title essay and a second work from 1975 translated here as The Mystery of Majorana (La Scomparsa di Majorana).  Somewhat more speculative in nature than The Moro Affair, The Mystery of Majorana concerns a famous physicist who disappeared during Mussolini's reign--perhaps, Sciascia suggests, because he saw the future of the atomic bomb and didn't want to be part of such a science anymore.  Intriguing.
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La edición estadounidense de El caso Aldo Moro (The Moro Affair [L'Affaire Moro]) de Sciascia incluye dos ensayos históricos escritos por el novelista siciliana: lo del título y otro que se llama La desaparición de Majorana (The Mystery of Majorana [La Scomparsa di Majorana]).  Un poco más especulativo que El caso Aldo Moro, La desaparición de Majorana trata de un físico famoso que desapareció durante el regno de Mussolini--quizá, sugiere Sciascia, porque anticipara el futuro de la bomba atómica y no quiso ser parte de un tal ciencia.  Interesante.

4 comentarios:

  1. Brutal. Depressing. Recommended.

    What a great three words you use at the end. I think sometimes you need to read books like these that leave you feeling a bit breathless and make you question everything. Sounds interesting.

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  2. Hola, Richard!
    Hace varios días que intento escribir un comentario sobre un libro de Sciascia, cuyo, dicho sea de paso, es complicado de pronunciar. Es un gran escritor. Un señor elegante.
    Respecto al caso Moro, hace unos meses leí un libro de Antonio Negri, el seudo autor intelectual del secuestro y posterior asesinato de Moro (no sé si Sciascia lo nombra) y la verdad es que es un panfletario sin pies ni cabeza. Me recuerda a Firmenich, aunque con una preparación superior. En fin, on tengo una idea clara sobre el asunto, ya me toparé con el libro de Sciascia.
    Saludos

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  3. There's been something nagging at the back of my mind for a little while now, about the covers of the books you review, and how they have an eerie similarity...and it just hit me: you're a NYRB fan! Probably should have realized it sooner, but there you go. (And in case you weren't aware, Powell's is having a 30% off sale on NYRB books right now.)

    Anyway, this sounds interesting. Hostage situations so often involve choices between multiple unacceptable options, and it sounds like Sciascia does a good job with that.

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  4. *Hi Simon: Thanks for the kind words about the post! This book was actually very interesting to me, but I realize it won't be for everybody given its grim subject matter and lack of a "positive" message to take away from it. Of course, I agree with you on the value of reading stuff like this from time to time.

    *¡Hola Ever! Muy interesante lo que que has dicho sobre Antonio Negri. No pienso que Sciascia lo nombra al tipo dentro de esta obra (sí lo nombra a Mario Moretti, el presunto asesino en aquel entonces), pero tengo entendido que Sciascia la publicó El caso Aldo Moro menos que 3 meses después del asesinato de Moro (supongo que nadie sabía mucho más sobre el asunto hasta más tarde). De todos modos, estoy de acuerdo con todo lo que dices sobre Sciascia. ¡Saludos!

    *Hi Emily: Ha ha, yes, you've totally outed me as an NYRB fan! Thanks so much for the Powell's sale link, but the bookstore across the street from my job actually has a number of NYRB titles on sale as remainders right now. And since I bought something like 13 books there the other day (1 non-NYRB title at full price and 12 wicked cheap NYRB books for $5 and $6 a pop for the most part), I think I have enough for the moment. Sciascia does do a fine job here exploring the "multiple unacceptable options" of the Moro situation as you so deftly put it, so I'm looking forward to reading another couple of books by him in the upcoming year. A fascinating writer!

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