sábado, 9 de octubre de 2010

Luna caliente

Luna caliente (Ediciones Letra Buena, 1992)
por Mempo Giardinelli
México, 1983

Aunque me gustaría leer Santo oficio de la memoria, de Giardinelli, un día de estos, decidé de empezar mi lectura del argentino con esta novela corta suya.  Escrita en el exilio en México durante los últimos años de la dictadura militar argentina, Luna caliente es una híbrida rara que mezcla aspectos de la novela negra con comentario político y rasgos de la literatura fantástica.  Desgraciadamente, no sé si esta combinación fue un éxito.  A su mejor, el relato se parece a una película de los Hermanos Coen en cuanto a su manejo de la violencia y el humor negro.  Aunque fue difícil preocuparme por la suerte de un protagonista que era un asesino y un violador, la verdad es que me gustaron el desarrollo de la trama y la velocidad de la narración.  También me gustó el comentario social.  Trajo a la cárcel por haber cometido un asesinato de que los policías saben que él está completamente culpable, Ramiro Bernárdez todavía está ofrecido un pacto: confesar y sale derecho porque el asunto será "arreglado".  Con un país en guerra contra los subversivos, el asesinato de un borracho por un hombre con un futuro político posible es nada más que una incomonidad importuna.  A su peor, el relato se parece a una peli de M. Night Shyamalan con su "desenlace sorprendente" y algunos momentos de cursilería cinemática.  Además, su retrato de un supuesto inocente que en realidad era un monstruo me pareció un poco torpe a veces.  En resumen, una lectura razonablemente divertida pero una decepción a la vez.  (Ediciones Letra Buena [la tapa arriba pertenece a otra edición de la novela])

Sultry Moon (Latin American Literary Review Press, 1998)
by Mempo Giardinelli [translated from the Spanish by Patricia J. Duncan]
Mexico, 1983

Although the book I'd really like to read by Giardinelli is his much raved about 500-page Santo oficio de la memoria, I decided to start my reading relationship with the Argentine with this slender little 111-page novella of his.  Written in exile in Mexico during the last years of the Argentinean military dictatorship, Sultry Moon [Luna caliente] is kind of a weird hybrid that takes a high adrenaline crime novel and tries to jazz it up with some political commentary and a touch of fantastic literature at the end. Unfortunately, I'm not sure that this blend really worked for me.  At its best, the tale sort of resembles a Coen Brothers movie in its handling of violence and black humor.  Loved the pacing and the unfolding of the plot--even though it was tough to care about a protagonist who was both a killer and a rapist.  Also dug the social commentary.  Brought in front of the police for a murder they're sure he committed, Ramiro Bernárdez is offered to have the matter "fixed" if he will only confess.  With the country at war against subversives, you see, the murder of a drunk by someone with a potential political future is merely a messy inconvenience.  At its worst, the tale sort of resembles an M. Night Shyamalan flick with its "surprise ending" and its moments of cinematic cheesiness.  Also thought the depiction of an apparent innocent who in reality's a monster was a little heavy-handed, but maybe that's just me.  In other words, a reasonably entertaining read but kind of a letdown at one and the same time.  (http://www.lalrp.org/)

Mempo Giardinelli

2 comentarios:

  1. Ha - I just got told off as a killjoy for criticizing what you call "cinematic cheesiness," so this entry was very satisfying for me. Sorry the book wasn't more satisfying for you, however. Unsurprisingly, I too have trouble caring about rapist protagonists.

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  2. There's a "purpose" behind the rapist protagonist thing here, Emily, but the way it's resolved still made me kind of infuriated. Unnecessary button-pushing in my opinion. Giardinelli's Santo oficio de la memoria is supposed to be a really great read (and a totally different kind of story), though, so I'll give him another chance despite this flub of his. P.S. Cinematic cheesiness is kind of hard to avoid, isn't it?

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