domingo, 30 de noviembre de 2014

Don Segundo Sombra

Don Segundo Sombra (Cátedra, 2007)
por Ricardo Güiraldes
Argentina, 1926

Don Segundo Sombra, la arquetípica novela de gauchos de Güiraldes, es una especie de bildungsroman pampeana (calificación: muy buena) que tiene que ver con la formación del joven Fabio Cáceres como él evoluciona de guacho a gaucho en busca de la independencia de vida ofrecida por lo que él llama "el más macho de los oficios" (118).  ¿Lo que me entusiasmó en esta novela de aprendizaje?  En primer lugar, me gustó su retrato de la amistad entre el protagonista, un adolescente que ha escapado de la influencia de unas "mandonas bigotudas" familiares (106), y su protector y padre adoptivo, el gaucho don Segundo Sombra.  En segundo lugar, me gustaron su sencillez de estilo y su sentido de humor.  En uno de sus varios esbozos en miniatura, por ejemplo, don Segundo Sombra disfruta de una riquísima cena de cordero asado en la sombra de un ombú y se queja, "lástima no tener dos panzas" (185).  ¡De acuerdo, paisano!  En tercer lugar, uno de los mayores logros de la novela no es su lenguaje ni su ambiente "gauchescos" (aunque ambos son admirables) sino la manera en cual su argumento básico y episódico está condimentado con descripciones absolutamente llamativas: "Yo vi la hoja cortar la noche como un fogonazo" (85), que trata de una pelea de cuchillos, es un claro ejemplo de esto; "Me fui, como quien se desangra" (315), que versa con una despedida dolorosa, es otro.  Don Segundo Sombra, de Güiraldes, dicho sea de paso, salió a la venta en el mismo año que El juguete rabioso, de Arlt.  1926: qué buen año para la novela argentina, ¿no?

Ricardo Güiraldes (1886-1927)

4 comentarios:

  1. Sounds good. I love the two bellies quote. Minor English celebrity (drinking mate of footballer Paul Gascoigne) Jimmy Five Bellies would still have a clear advantage though...

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    1. It was an enjoyable read indeed, and there's a 1995 critical edition of it available in English although I don't imagine University of Pittsburgh Press publications are all that easy to find on your side of the pond. Jimmy Five Bellies? Now there's a great moniker!

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  2. I should try to find something about how these gaucho novels work as a genre. My instinct is to turn them into exotic Westerns, which is likely a problem.

    Wonderful stuff. Yes, a big year.

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    1. I haven't read enough gaucho novels or westerns to compare the two, but the genre this most reminded me of other than the bildungsroman was the picaresque novel for its episodic plot, "untutored" first person narration and focus on a very young narrator coming of age--with lots of cows and rodeo scenes, of course! Demographically or socially speaking, this "country" novel makes for an interesting contrast to Arlt's urban novels: in addition to the Basques and Italians among the "foreign" characters, there are also multiple references to "creolized" Englishmen and the Englishmen who worked in the refrigeration factories at the time. A good read only marred by the fact that I've still yet to read Martín Fierro alas.

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